Diharap, Argentina Bangkit Kendati Kehilangan Lionel Messi

Tak Bisa Dibayangkan Piala Dunia Tanpa Lionel Messi

Legenda sepak bola Argentina, Juan Roman Riquelme, menyampaikan pandangannya terkait kondisi La Albiceleste, julukan tim nasional Argentina, yang tengah berjuang dalam Kualifikasi Piala Dunia 2018 zona Amerika Selatan.

Saat ini, Argentina masih tertahan di peringkat kelima klasemen dengan koleksi 22 poin. Mereka tertinggal 11 poin dari sang pemuncak, Brasil.

Juan Roman Riquelme berharap Argentina mampu bangkit untuk menampilkan permainan terbaik kendati masih harus kehilangan Lionel Messi dalam tiga pertandingan selanjutnya.

“Kami semua memimpikan Argentina bermain seperti Barcelona, tetapi kenyataannya tidak,” kata Riquelme seperti dikutip Mundo Deportivo, Selasa (4/4/2017).

“Kami harus mengembalikan kepercayaan diri. Kami mempunyai pemain-pemain hebat meskipun saat ini sedang berada dalam situasi sulit,” ucap dia lagi.

Pemain Terbaik Argentina pada 2000, 2001, 2008, dan 2011 ini mengaku adanya tekanan besar ketika membela Argentina.

Akan tetapi, dia optimistis pasukan Edgardo Bauza akan menembus Piala Dunia 2018 di Rusia.

“Tidak mudah bermain dengan balutan seragam tim nasional, namun kami pasti dapat melaju,” ujar Riquelme.

“Saya tidak bisa membayangkan Piala Dunia tanpa Messi atau Argentina,” tutur dia lagi.

Riquelme memiliki sejumlah catatan menarik di Piala Dunia. Eks pemain Barcelona ini pernah mengantarkan Argentina menjuarai Piala Dunia U-20 pada 1997.

Sedangkan di level senior, Riquelme berhasil menjadi pencetak assist terbanyak pada Piala Dunia 2006 dengan torehan empat buah. (*)